大皮奥里亚地区的志愿者需要在法庭听证会期间帮助代表儿童进入儿童福利系统,并确保他们被安置在安全的家中。

  法院指定的特别辩护人(CASA)可以了解一个遭受虐待或忽视的孩子,并在法庭诉讼中代表他们的最大利益发言。

  志愿者由第十司法巡回法院的行政助理管理。Ryan Lucerna在Tazewell县协调项目。

  他说:“对于法官来说,我们是另一套眼睛和耳朵——在战场上穿靴子——让他们获得所需的关键信息,以确保法庭能够为孩子的生活做出最适当的决定。”

  卢塞纳说,皮奥里亚县的儿童福利系统中有1200多名儿童,而塔泽维尔县的儿童福利系统中则有550多名儿童。他说北部的县——马歇尔、普特南和斯塔克——的需求较小。

  要求志愿者每月至少花5个小时与孩子会面,撰写报告,参加听证会,并采访其他相关方。他们不需要以前在法院或儿童福利系统的经验,但必须在开始之前完成32小时的初步培训。

  卢塞纳说,志愿者来自各行各业,从全日制大学生到退休人员。

  “唯一真正成为一个好的拥护者的是关心一些社会上最脆弱的人的人,这就是儿童福利体系中的儿童。”

  CASA招聘协调员Beckie Christensen说,一个案件在法庭审理可能需要两年时间,但如果更多地关注它,可以加快审理过程。

  她说:“研究表明,事实上,有CASA倡导者的案例通常比没有CASA倡导者的案例快8到9个月。”“在孩子的生活中,这是相当长的一段时间。”

  克里斯滕森说,他们希望每年新增100名志愿者。

  信息会议将于8月1日下午5:30–7:00在特雷蒙特区图书馆举行,8月8日下午5:30–7:00在华盛顿区图书馆举行。

  对志愿服务感兴趣的人可以拨打(309)669-2939或访问www.casaofthetenth.org了解更多信息。

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